《魔法雜貨店:潘妲霏公主》風聆◎著/蚩尤◎繪

第一站‧花豹和衣索比亞人 (二)

「嗯……」思考了幾秒後,我決定直接放棄,正好公車也到站了,這時還是走為上策。

「那個……妳再等看看,搞不好下一站會有公主上車,總之姊姊我現在要下車了,掰。」

我沒等她回應,背起書包,便轉身下公車朝著小巷道走去。幾位同學熟悉的臉孔迎面而來,彼此苦笑著打了個招呼後,便各自走進補習班裡。

距離升學考試只剩下兩個禮拜的時間了,周遭同學若不是待在學校裡念書,就和我一樣每天到考前衝刺班報到。這段時間除了念書跟考試外,也沒什麼心情注意其他的事,更不用說跟來路不明的小孩聊天了!

「早。」和身後的同學打完招呼後,我便把書包掛在椅背,並在自己的位子坐了下來。

「各位同學,還記得今天早上有英文考試吧?」一個留著落腮鬍,頭髮稀疏的男老師抱著一疊考卷走了進來,隨後便將考卷發下,每個人一拿到試卷紛紛開始振筆疾書。

正當我快把那張試卷寫完時,周遭忽然又冒出一道熟悉的聲音。

「這是什麼啊?為什麼要寫這個?」

我被聲音嚇了一跳,一轉頭,竟又看到那位小女孩。此時的她正坐在我後方那個總是空著的位子,趴在桌上望著我。

「妳……妳在這裡幹嘛?為什麼妳會進來這裡?」

「門口的那個哥哥問我是不是妳妹妹,我點頭,他就讓我進來了。」小女孩露出無辜的眼神。

「妳爸媽呢?」我皺著眉,這補習班的門禁管制也太鬆散了吧!要不要改個招牌叫安親班或托嬰中心啊?

「潘妲霏,考試時請保持安靜喔!」講臺上的老師出聲制止我。「下次不要帶妹妹來了啦!」

他一說完,周遭便揚起一陣笑聲。

「她不是我妹……」我試著想解釋,但小女孩卻忽然拉著我的衣服,指著前方說:「魚!」

「魚?」我滿臉困惑。

「那裡有一條魚耶!」

魚?什麼魚?這裡可是補習班,哪裡來的魚?真要說的話,一樓櫃檯那裡是有個小魚缸沒錯,不過教室這裡我可從沒看過什麼魚,老師臉上的魚尾紋倒是不少就是了。

「該不會又是幻想吧?」我記起小女孩不久前才在公車上說我是公主,還問我把王冠丟到哪兒……這八成又是那種沉迷自己想像世界的小鬼吧!

「嘻嘻,原來在頭上哩!」小女孩掩著嘴,不斷咯咯地笑。

我朝她手指的方向望去,卻只見到那位留著鬍子的補習班老師坐在最前面,不時搔著自己原本就很稀疏的頭髮。

忽然一道細小的黑影在他頭上出現,接著不斷繞著他的腦袋轉啊轉的,就像繞著行星旋轉的衛星似的。

是蚊子嗎?不過……看起來似乎大了點?我揉了揉眼,黑影還在,而且還停在老師頭上那塊「不曉得該使用洗髮精還是洗面乳」的區域,不知怎的,後頭好像真長了尾鰭,還輕輕左右擺動著。

我的天,那真的是一隻魚!

「啊!」我嚇得叫了出聲,這使得補習班裡的人全都轉過頭來看我。

「潘妲霏,怎麼了?」老師站了起來,皺著眉望向我。

「那個……」我也盯著他的腦袋,這時小魚似乎也嚇了一跳,連忙在他頭上又轉了幾圈,然後停在他的鼻子前。

我本想說出「老師的鼻子上有魚」這種話,但左右環視了一下,卻發現周遭竟沒有任何一位同學露出異樣的表情。

該不會……只有我看得到那條魚吧?

我慌張地回頭看著小女孩,她仍是一臉輕鬆愉快,好像這件事完全與她無關似的。

「潘妲霏!妳今天是怎麼回事?先是把妹妹帶來這裡,然後又莫名其妙大叫。」老師說話的時候,小魚竟像是在玩耍似的,就這樣從他的額頭滑到鼻尖,接著又拍了拍魚鰭飄起來,一副非常開心的樣子。

「唔……那個……我……」在這種情況下,我完全沒法正常回答老師的問題。

「我覺得……不太舒服。」

撐了半天,我最後也只能吐出這句話。在老師的眼神示意下,我趕緊離開座位,低頭由走道快速往前門走去。

向來低調的我,這時候也感受到來自四面八方的目光,但所能做的也只有把頭壓得更低些,然後加快腳步脫離現場。

「潘妲霏。」就在我走到講臺旁時,鬍子老師出聲喚住我。

「呃……」我抬起頭,試著不要把目光放在他鼻頭上那隻一直溜來溜去玩耍的小魚身上,但這實在有些難度。

「大考就快到了,這段時間要多注意身體。」他伸手輕輕拍了拍我的背,這時小魚也像是發現新的滑水道似的,竟開心地游到他肩膀上,然後順著手臂溜下來。

「唔,好……謝謝老師的關心。」我縮了縮身子,以免小魚溜到我身上來。

「我們有很多學生受不了考前的壓力,結果大考前幾天竟忽然生病了,之前的努力也跟著白費,很可惜。」

「嗯。」我點點頭,也顧不得什麼,只能趕緊加速逃出教室。

「小妹妹,下次不要跑來補習班喔!」在我踏出教室門口時,身後還傳來老師和那位小妹妹的對話。

「呵呵……我知道,不過姊姊她身體不太好,可以請假嗎?我會照顧她的。」

「小妹妹,妳可要好好照顧她喔!」老師聽到她人小鬼大的回應,似乎也覺得很有趣。

見鬼了,這傢伙居然就這樣順理成章地變成我妹了!就算眼睛再怎麼脫窗,也認得出我們兩個年紀差了至少十歲吧!

再說,爸在我很小的時候就去世了,媽也一直忙於工作而沒再婚,我可不知道這個妹妹到底是從哪裡冒出來的。

我走到樓梯口的洗手間,用水潑了潑自己的臉,試圖讓自己更冷靜些。

剛剛到底是怎麼回事?那條魚是我的幻覺嗎?這該不會是那種什麼「考前壓力症候群」之類的病吧?

「妳的老師好好玩喔,他還說我們姊妹倆長得很像呢!」後頭冷不防又冒出小女孩的聲音。

「妳到底是誰?妳爸媽呢?他們怎麼會放妳到處亂跑?」我帶著怒意轉身望著她,心想這傢伙該不會是跟爸媽走散了吧?不過,她的樣子看起來完全沒有任何緊張感,又或許……是離家出走的孩子?

「妳忘記了嗎?媽媽說公司要調她出國一陣子,而且她一個人也沒辦法照顧我,所以先把我帶去奶奶家住一陣子。」小女孩一副「妳應該知道」的樣子,這種態度讓我感到更生氣。

「那……妳奶奶家在哪裡?還是我帶妳去警察局好了。」

「從我家到奶奶家很遠喔,要搭很久的火車。」

「所以是哪裡?」

「然後奶奶家那附近有個小小的火車站,周遭還有小山跟農田……」

「講重點!」我快發瘋了:「地名!直接講地名啦!有沒有地名?」

「ㄕㄜˋㄉㄧˇ。」小女孩低頭想了一陣子,終於吐出一個地名。

「記得媽媽說過,奶奶住在一個叫『ㄕㄜˋㄉㄧˇ』的地方,可是我還不會認那兩個字。」

「社底?」我皺了皺眉,這地名帶給我一股奇妙的熟悉感。記得在媽媽把奶奶接來台北之前,奶奶的老家也在一個同樣叫「社底」的地方。

但如果我沒記錯的話,那是一個中南部鄉間的小村子,搭火車也要坐上好幾個鐘頭的時間。我實在無法相信眼前這個小女孩會從那麼遠的地方跑來。不,或許這只是某個大樓或社區的名字?

「那……是誰帶妳上公車的?」我困惑地問道。

「我也不知道,我從雜貨店的走廊走出來,就到車子裡面了。」小女孩還是一副笑咪咪的樣子。

雜貨店?走廊?什麼東西啊?從雜貨店走廊通到公車又是哪招?

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