《魔法雜貨店:潘妲霏公主》風聆◎著/蚩尤◎繪

第一站‧花豹和衣索比亞人 (三)

「還有,不要妳啊妳啊的叫,妳可以叫我『霏兒』,我爸媽、奶奶和同學都是這樣叫我的。」

「霏兒?」這個名字讓我整個人起了一身雞皮疙瘩。

雖然已經很久沒聽過有人用這個綽號稱呼我了,但小時候大家確實都用「霏兒」這個乳名來稱呼我。前陣子奶奶意識還清醒時,她見到我也還會叫我「霏兒」。

等等……這個小女孩在公車上好像說過,我是長大後的她?

不,不可能的!我搖搖頭,為自己竟有這麼荒唐的念頭感到可笑。

這種劇情大概只會在電視劇跟小說裡出現吧!不過對我來說,這陣子生活中除了教科書跟考卷,也沒有什麼時間去看那些教科書以外的東西了。

畢業前的班導師和考前衝刺班的老師都說過,現在不是看那些雜書的時候。任何跟考試相關的資料,他們都會替我們整理好,連最新的時事也都有對應課本內容的速記講義,所以也不用浪費時間看新聞報導。

「好,霏兒……總之,我會帶妳去警察局,妳先在那邊等,妳家人應該很快就會找到妳了。」

我深吸一口氣,管她叫什麼,反正先把這個麻煩鬼脫手吧!雖然會耗費一些時間,但我還是把她送去警察局吧!照進度,我今天可要複習完好幾個章節呢!要是計畫被拖延了,那麼接下來幾天可又要熬夜追進度,才有辦法趕上下禮拜補習班的模擬考試。

「可是,我沒有走丟啊!」霏兒瞪大了眼看著我,大聲嚷道:「而且現在出去很危險的!」

「很危險?」我搔了搔頭,大白天的,外頭有什麼好危險的?

「妳不知道嗎?花豹跟衣索比亞人正在叢林裡打獵呢!」

「……」我的眉頭大概緊到可以擰出水來了吧!

雖然很想對她解釋,衣索比亞位在非洲,而這裡是臺灣,更不用說花豹了!不過我想對這個愛幻想的小孩來說,恐怕這些解釋都是沒有意義的。其實我在聽到衣索比亞的同時,腦海中還同時浮現出世界史與熱帶、高原氣候的學習重點,這讓我感到有點得意,代表至少這陣子塞進腦子裡的那些東西沒有白唸。

我沒說什麼,直接拉著小女孩的手往樓下走去,出乎意料之外的,霏兒一點也沒有抵抗的意思,竟完全順從我。

下到補習班一樓時,我向櫃檯的工讀生大哥打了聲招呼。

「我先帶她去警……先帶她回家。」我原本想解釋「小女孩不是我妹妹」這件事,但想了想又覺得麻煩。

「妳妹跟妳長得很像喔!」工讀生笑咪咪地說。

我低頭瞄了霏兒一眼,這麼說起來,她倒還真跟我小時候的樣子很像。或許她搞不好真是通過什麼時間旅行來這裡的呢!想到這裡,我又為自己這種怪念頭笑了。

正當我準備踏出補習班那敞開的大門時,霏兒忽然用力拉了拉我的手。

「妳確定真的要走出去嗎?」她的小臉滿是擔憂的神色。「別說我沒警告過妳喔!外面可是可怕的大叢林呢!」

「……」

我抬頭往前看,補習班門外除了街道、腳踏車跟摩托車外,連半棵樹都沒有,哪來什麼叢林?頂多就是電線杆旁長了幾根雜草罷了。

如果說那隻在電線杆旁正「以體液劃分勢力範圍」的流浪狗算是花豹的話,那可真是太可怕。

也沒打算回應,我便拉著霏兒的手踏出補習班大門。

但就在我離開門口的那一瞬間,周遭的景象竟完全改變了!

我目瞪口呆地望著前方,不曉得為什麼,原本熟悉的街道忽然在轉眼間統統消失不見。取而代之的,是一棵又一棵向天上延伸的高大樹木,以及攀在樹上的各種藤蔓。地上原本是柏油路,也一下子轉變成鋪滿落葉的泥地,稀稀落落地長了一些草,樹邊還有一叢叢叫不出名字的蕨類植物。

我抬頭往上看,天空幾乎被繁密的枝葉遮住了,只有從細縫間還能透出一些白光,由上而下,像是光柱似地筆直射在地面滿是青苔的石頭上。一道道光柱在這陰暗的環境下顯得特別可貴,我也才得以藉此辨識周遭的環境。

「這……這是什麼東西啊?」

「叢林啊,我剛剛就跟妳說過了。」小女孩倒是回應了我的話。

「不……我是問,為什麼這裡會有叢林?我記得那裡是樓梯,然後這裡剛剛停了一輛摩托車……」我順著自己記憶的方向摸去,但除了空氣外,什麼也碰不到。

「這……補習班的大門呢?」我有點慌張,深怕自己就這樣困在這種幻象中逃不出去。

小女孩聳聳肩,一副事不關己的樣子。

「可惡。」我順手拾起一根樹枝,並用它撥開前方垂著的樹藤,往前走了一小段路。

如果這只是幻覺的話,我現在應該正朝著街道出口的方向。沒錯,這條路我走過很多次了,就算是把周遭的景象換成大叢林,我應該還是可以找到往派出所的方向,沒記錯的話,派出所就在我平常回家的公車站牌旁。

當然,前提是我真的可以在那裡找到派出所,而不是熱帶雨林、花豹或土人之類的東西。

「別亂跑喔,妳不知道花豹跟衣索比亞人什麼時候會冒出來。」小女孩跟在我後頭,雖然在警告我,但她的口氣卻依舊輕鬆。

「花豹個頭,這一定又是幻覺吧!就跟剛剛在教室裡看到的那個一樣……」

「妳是說小魚嗎?我把牠帶出來了喔!」霏兒輕輕拉起胸前粉紅色的小口袋,裡頭立刻鑽出一條小魚。

「……」我嘆了口氣,決定不再理會她。

既然是幻象,那麼叢林也好、會在半空中游泳的小魚也好,幻象就是幻象,再怎麼樣也都不是真實的。

「不過,這些幻象到底什麼時候結束啊?」我心想,既然是假的,那麼這些幻象遲早都會結束的。

咔!

忽然間,我那隻扶著樹幹的右手傳來詭異的柔軟感受。慌忙地望向右邊,這時那棵看起來毫不起眼的大樹幹,竟冒出一塊塊斑點,接著還生出四肢、頭,以及筆直的長脖子!

「長頸鹿!」霏兒興奮地大喊。

我抬起頭,立刻見到一張動物的臉往下望。

是的,那是長頸鹿的臉,而且正好在我頭頂正上方微微晃動著,還不時掃到一旁的枝葉,我幾乎可以聞得到牠那種帶著草和泥土的濃濃體味。

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